知識產權保護第一平臺 咨詢熱線:13808808035

論員工離職引發知識產權的糾紛

時間:2017-08-25 11:48來源:廣東長昊律師事務所

    這段時間,知名企業因員工離職引發的糾紛不少,如2017 年1 月,華為公司6 名離職員工因泄露內部資料被刑事拘留;被稱為“虛擬現實第一案”的ZeniMax 公司訴Oculus 公司技術糾紛,涉案金額達5 億美元;2 月,高德公司訴滴滴公司不正當競爭,訴由也事關員工離職帶走了涉及其商業秘密的資料。

    離職引發糾紛

    2017 年初,因員工離職引發的幾起糾紛,引發了業界對“員工離職與知識產權”的廣泛關注。今年1 月,華為公司內部通報了華為消費者終端業務6 名前研發人員泄露內部資料被刑事拘留一事。上述6 名前華為公司研發人員從“舊主”離職后,陸續加入上海藝時公司,開始從事兒童智能手表的研發。隨后這6 名人員又加入酷派公司,從事智能手機的研發工作。據悉,公安機關經過初步調查,認為其中某員工提交的1 件有關兒童智能手表天線的專利申請涉嫌對華為公司構成侵權,華為公司相關專利被深圳某評估機構估值為300 萬元。

     2 月初,備受關注的“ZeniMax 訴Oculus 專利糾紛案”有了結果,美國得克薩斯州達拉斯地區法院的陪審團裁定,Oculus 公司須向ZeniMax 公司支付5 億美元賠償金。該案源起于游戲制造商ZeniMax 公司起訴Oculus 公司涉嫌非法利用其知識產權研發了包括Rift 頭戴式顯示器在內的虛擬現實系統,被業內稱為“虛擬現實第一案”。雖然ZeniMax 公司并非指控對方侵犯其特定的技術或專利權,但庭審記錄顯示,Oculus 公司通過創始人帕爾默和技術負責人卡馬克從ZeniMax公司不當獲得了一些信息或技術,如電腦文件等。正是因為雙方之間存在千絲萬縷的聯系,使得Oculus 公司很難“撇清”其在虛擬現實領域的創新成果與ZeniMax 公司的關系。

    日前,高德公司以滴滴公司構成不正當競爭為由,將其訴至法院,其中7 起案件與員工是否正常離職以及是否違反競業禁止協議或保密協議相關,索賠金額高達7500 余萬元。高德公司訴稱,離職人員均是高德公司的重要研發人員,離職后在競業限制期內入職與其有直接競爭關系的滴滴公司,且部分人員在離職前拷貝了大量相關資料等。

    暗藏法律風險

    員工離職,遠不止遞交一紙辭呈那么簡單,處理不好,很可能帶來知識產權風險。那么,員工離職與原單位之間的知識產權糾紛主要涉及哪些方面呢?記者在采訪中了解到,通常情況下,這些糾紛類型主要包含以下幾種:

   一類是權屬糾紛,涉及技術成果是否屬于原單位的職務發明創造、技術成果。根據我國專利法的相關規定,執行本單位的任務或者主要利用本單位的物質技術條件所完成的發明創造為職務發明創造。職務發明創造申請專利的權利屬于該單位。申請被批準后,該單位為專利權人。“需要注意的是,根據目前專利法第四次修改草案的相關規定,雖然員工個人利用了單位的物質技術條件,但如果對專利權屬沒有約定,法律傾向于保護完成創造的人,即員工個人。”。

    第二類糾紛是商業秘密糾紛,涉及員工或相關人員是否侵犯單位的技術秘密,員工是否違反保守技術秘密的約定。事實上,很多科技型企業的最新技術研發成果,在提交相關專利申請之前,一般選擇通過技術秘密的方式進行保護。在實踐中,不乏員工在離職時拷貝大量文件資料或因泄露核心技術機密,對以技術創新為生命線的企業造成致命打擊的案例。
 
    還有一類糾紛涉及獎勵報酬。我國專利法中有明確的關于員工完成職務發明創造后應獲得獎勵的規定,司法實踐中也有很多關于單位是否應當向員工個人支付獎勵和報酬以及支付的具體數額的案例。此外,還有很多案件涉及員工個人或單位是否違反競業限制約定,即員工離職后在一定期限內不得從事相關領域的工作或在有競爭關系的單位任職等。

    完善相關規定

    近年來,挖角已經成為一些公司“彎道超車”的重要策略。“挖角之所以盛行,關鍵在于相應員工在原企業從事特定技術或研發時間較長,對于原企業的技術優勢和發展路徑比較清楚。對于成功挖角的公司來說,可以減少在特定領域學習、跟進或創新的時間、人力和技術成本。”中國政法大學知識產權研究中心特約研究員李俊慧分析認為,正因如此,挖角也成為各類糾紛的導火索。由此可見,對于企業及員工來說,為避免專利技術或者商業秘密外泄,以及員工主動規避在新企業從事技術、產品研發的風險,雙方應盡早通過協議等方式對知識產權權屬予以約定,避免后續產生糾紛。

    在此類案件中,基本的司法實踐原則是:雇員在工作中掌握和積累的知識、經驗和技能,除屬于單位的知識產權情形外,構成其人格的組成部分,在既沒有違反競業限制義務,又沒有侵犯商業秘密的情況下,雇員離職后有自主利用的自由。

    對于發明創造,企業與員工應當以書面形式明確兩者之間的專利權歸屬,防止出現糾紛,以更好地保護雙方權益。“對企業而言,其應加強自身知識產權的保護和對員工的約束,在勞動合同或附件中簽訂知識產權協議、競業禁止條款,對在職期間發明創造的歸屬進行規定。”我國專利法第四次修改草案如果獲得通過,根據修改后的專利法,即使員工個人與單位簽訂了關于職務發明歸屬的條款,相關權屬的約定也可能在某些情形下失去法律效力。

知呼【侵犯商業秘密罪辯護律師】侵犯商業秘密罪經偵報案_侵犯商業秘密罪無罪辯護_商業秘密保護_侵犯商業秘密罪案例_軟件著作權_侵犯著作權罪

知呼【侵犯商業秘密罪辯護律師】專注于侵犯商業秘密罪、侵犯著作權罪辯護,全國的案件勝訴率遙遙領先。實現商業秘密、軟件著作權一站式保護網,為大中型企業提供侵犯商業秘密罪辯護、侵犯商業秘密罪經偵立案、軟件著作權維權、侵犯著作權罪經偵立案、商業秘密鑒定、侵犯商業秘密罪審計等知識產權法律服務。

延伸閱讀

天天捕鱼电玩版深海捕鱼